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Charles Babbage Biografía e historia

Charles Babbage Biografía e historia


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Charles Babbage fue un científico inglés: matemático, filósofo, inventor e ingeniero mecánico.

De todo su trabajo, Babbage es mejor recordado por haber originado el concepto de una computadora programable.

Como resultado, a Charles Babbage a menudo se le da el título: el padre de la informática.

En su vida, Babbage detalló planes para motores de cálculo mecánico, motores diferenciales y motores analíticos. Aunque no son las computadoras que conocemos hoy, estas fueron algunas de las primeras computadoras que se fabricaron.

Nacimiento y vida temprana de Babbage

Charles Babbage nació el 26 de diciembre de 1791 y era muy probable que hubiera nacido en 44 Crosby Row, Walworth Road, Londres, Inglaterra. Existe cierta disputa sobre la fecha de su nacimiento porque el periódico The Times en su obituario de él dio su fecha de nacimiento como 1792, pero como muestra el registro parroquial local que fue bautizado a principios de 1920, la fecha dada en The Times probablemente sea incorrecta. .

Cuando el joven Charles Babbage tenía ocho años asistió a Alphington cerca de Exeter para recuperarse de su mala salud y recibir educación. Luego se mudó a la escuela primaria King Edward VI ubicada en Totnes South Devon, pero su mala salud significaba que necesitaba ser enseñado por tutores privados.

El hecho de que la familia Babbage fuera rica significaba que podía recibir una cantidad considerable de tutorías privadas.

El siguiente paso en la educación de Babbage fue a una pequeña academia educativa ubicada en Enfield, en Middlesex, a las afueras de Londres. Esta institución tenía una biblioteca donde Charles Babbage pasaba muchas horas leyendo sobre matemáticas; aquí es donde su amor por las matemáticas comenzó a crecer.

Mientras Babbage asistía a la academia, también estaba siendo instruido por otras dos personas; aquí aprendió sobre los métodos matemáticos clásicos que le permitieron ser admitido en la Universidad de Cambridge.

Charles Babbage en Cambridge

Charles Babbage fue a Cambridge en octubre de 1810. Sus estudios previos lo habían preparado muy bien para su estadía allí. De hecho, ya estaba por delante de gran parte de la instrucción que recibió allí en muchos aspectos.

Mientras estuvo en Cambridge, Babbage estableció vínculos con otras personas cuyos nombres serían ampliamente conocidos en la comunidad científica, incluidos John Herschel y George Peacock.

Babbage fue un matemático brillante, aunque no se graduó con honores, pero recibió su título en 1814 sin tener que presentarse a ningún examen.

Babbage se casa

En 1814, el mismo año en que Babbage se graduó en Cambridge, se casó con Georgiana Whitmore. Tuvieron ocho hijos juntos, pero solo tres vivieron más allá de la infancia.

Un año después de su matrimonio, en 1815, Charles y Georgina se mudaron a una casa en Londres cerca de Portland Place.

1827 fue un año trágico para Babbage. Su padre con quien había tenido una relación problemática, su segundo hijo (Charles), su esposa Georgiana y un hijo recién nacido murieron.

Al estar al borde del colapso como resultado de estas tragedias personales, Babbage realizó un largo viaje por el continente.

En 1828, un año después de la muerte de su esposa, Babbage se mudó a otra casa en 1 Dorset Street, Marylebone. Este siguió siendo su hogar hasta su muerte.

Luego, alrededor de 1834, solo unos años más tarde, la hija de Babbage, Georgiana, a quien le gustaba particularmente, murió cuando aún era adolescente.

Como resultado de todas estas tragedias personales, Babbage se sumergió en el trabajo y nunca volvió a casarse.

Babbage después de Cambridge

Después de graduarse en Cambridge, Babbage fue contratado por la Royal Society, una augusta sociedad científica de Londres. Su nombramiento implicó dar una conferencia sobre cálculo. Tuvo mucho éxito y después de dos años fue elegido miembro.

Además de sus actividades en la Royal Institution, Babbage se vinculó con algunos amigos de la Universidad y fue fundamental en la creación de la Sociedad Astronómica en 1820.

También fue invitado a ocupar un puesto de profesor lucasiano de matemáticas en Cambridge.

Las computadoras de Babbage

Charles Babbage es conocido principalmente por su trabajo en computadoras. En la década de 1820, trabajó en lo que llamó su 'Motor de diferencia'. La máquina inicial usaba seis ruedas y podía realizar cálculos matemáticos. Usó esta máquina para demostrar el principio a una serie de audiencias.

A partir de esto, Babbage trabajó en planes para una segunda máquina mejor, más grande y a la que llamó su 'Motor de diferencia 2'. Babbage también dedicó aún más tiempo a un mayor desarrollo de los principios en una máquina a la que se refirió como "motor analítico". Esta era una máquina mucho más compleja que podía realizar cualquier cálculo matemático. El diseño utilizó tarjetas perforadas para entregar instrucciones y también incorporó una unidad de memoria para almacenar números, además de tener varios otros elementos, todos los cuales forman la base de las computadoras actuales.

Una matemática británica llamada Ada Lovelace escribió un programa para el motor analítico. Como resultado de este trabajo, a menudo se considera a Ada Lovelace como la primera programadora de computadoras.

Lamentablemente, ni el motor analítico ni el motor diferencial 2 se completaron durante la vida de Babbage.

Charles Babbage: vida posterior

De las descripciones de la vida de Charles Babbage se desprende que la diplomacia no era el punto fuerte de Babbage. Era un hombre orgulloso y de principios, pero a menudo se mostraba salvaje al atacar al establecimiento científico. Como resultado, ofendió a muchos cuyo apoyo necesitaba.

Charles Babbage murió el 18 de octubre de 1871. Está enterrado en el cementerio Kensal Green de Londres. La mitad de su cerebro se conserva en el Hunterian Museum del Royal College of Surgeons, mientras que la otra mitad se puede ver en el London Science Museum.


Ver el vídeo: A demo of Charles Babbages Difference Engine (Mayo 2022).