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La nueva terapia de realidad virtual ayuda a combatir la aracnofobia

La nueva terapia de realidad virtual ayuda a combatir la aracnofobia

Miedos. Fobias. Hay una cantidad casi infinita de cosas por las que la gente está realmente aterrorizada. ¿Alguna vez pensó que el uso innovador de las tecnologías basadas en la realidad virtual puede ayudarlo a combatir esos miedos?

Investigadores del Laboratorio de Comportamientos de Ansiedad y Salud de la Universidad de Texas en Austin están analizando el potencial del uso de la tecnología de realidad virtual para combatir los trastornos de ansiedad como la aracnofobia. Y la investigación podría extenderse a la ansiedad provocada por otras especies animales como serpientes (Ophidiophobia) o insectos (Entomophobia).

Los investigadores de UTEXAS van más allá de la terapia de choque tradicional que consiste en meter la mano de la persona en un tanque de arañas en un ambiente controlado. En cambio, utilizan la tecnología de realidad virtual como primer paso para hacer que la persona aracnofóbica se sienta más cómoda. El grupo publicó un estudio en el Journal of Anxiety Disorders que demuestra que con esta primera etapa virtual, las personas pueden combatir sus miedos de manera más eficiente.

¿Has oído hablar de VRET?

La terapia de exposición de realidad virtual utiliza la realidad virtual de video de 360 ​​grados, en la que el efecto "falso" no deseado de las versiones anteriores basadas en imágenes generadas por computadora queda atrás gracias al entorno fotorrealista proporcionado por la tecnología de video panorámico.

Impresionantemente, los investigadores no usan hardware costoso, ¡todo en su sistema está disponible en los estantes de su tienda de tecnología! Colocaron dos cámaras que imitaban la distancia entre los ojos humanos usando un equipo de cámara dual 3D, luego capturaron imágenes simultáneamente con las cámaras.

Las imágenes grabadas por la cámara en el lado izquierdo se proyectan en la lente izquierda de un visor de realidad virtual para consumidores sin modificar, y el video de la cámara derecha va a la lente derecha.

Los efectos reales de lo virtual

Así, en este caso, la paciente entra en una situación en la que puede estar segura de que no hay arañas reales alrededor, los únicos animales con los que está a punto de encontrarse existen virtualmente. 77 estudiantes universitarios que luchan contra la aracnofobia participaron en la encuesta de videoterapia.

Un grupo aleatorizado de estudiantes vio un documental en 2D sobre arañas, mientras que el otro grupo vio un tratamiento inmersivo en 3D estereoscópico a través de un set de realidad virtual. Después de los videos psicoeducativos, realizaron la prueba del mundo real: los investigadores pidieron a los estudiantes que entraran a una habitación con diferentes condiciones en el interior.

El experimento tiene catorce niveles desde el número uno, que es ingresar a una habitación donde hay una tarántula en un terrario. Los siguientes niveles son pequeños pasos hacia el final: sacar a la araña de su cubículo mientras la sostienes durante aproximadamente quince segundos.

Como dice su artículo, el tratamiento provocó una gran progresión. Mientras que antes, los estudiantes detuvieron el experimento en el nivel siete en promedio, su tolerancia sobresalió en el nivel 10.5. El líder de investigación Sean Minns dice que la mejora es clínicamente significativa.

Este es otro excelente ejemplo que demuestra que los métodos interdisciplinarios, junto con el uso alterado de nuestra contemporaneidad digital, pueden conducir a descubrimientos innovadores con el potencial de ayudar a las personas que viven con ansiedad.


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