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El satélite Gaia hace los primeros descubrimientos de asteroides

 El satélite Gaia hace los primeros descubrimientos de asteroides

El satélite Gaia de la Agencia Espacial Europea (ESA) ha realizado algunos descubrimientos inesperados. Normalmente diseñado para encontrar y rastrear estrellas, el satélite detectó tres nuevos asteroides.

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Escaneando el cielo

"Mientras escanea el cielo para trazar mil millones de estrellas en nuestra galaxia, la Vía Láctea, el satélite Gaia de la ESA también es sensible a los cuerpos celestes más cercanos a casa y observa regularmente asteroides en nuestro Sistema Solar", se lee en el comunicado de prensa de la ESA.

La mayoría de estos asteroides observados ya se conocen, sin embargo, esta vez Gaia detectó tres asteroides completamente nuevos. Los objetos celestes fueron descubiertos en diciembre de 2018 y luego confirmados por el Observatorio de Haute-Provence en Francia.

Los asteroides son parte del cinturón principal de asteroides. Sin embargo, se mueven alrededor del Sol en órbitas con una inclinación mayor inusual (15 grados o más) en comparación con la mayoría de los asteroides del cinturón principal.

Los objetos con inclinaciones más altas no están tan bien estudiados ya que la mayoría de los estudios tienden a enfocarse en el plano donde residen la mayoría de los asteroides. Gaia, sin embargo, los atrapó porque el satélite puede escanear fácilmente todo el cielo.

Un sistema de alerta en línea

Siempre que Gaia detecta asteroides, esa información se comparte a través de un sistema de alerta en línea. Esto impulsa a los astrónomos de todo el mundo a realizar observaciones de seguimiento.

Una vez confirmada en el análisis terrestre, se determina la órbita del objeto.

"Hasta ahora, varias decenas de asteroides detectados por Gaia han sido observados desde el suelo en respuesta al sistema de alerta, todos ellos pertenecientes al cinturón principal, pero es posible que también se detecten asteroides cercanos a la Tierra en el futuro". ", se lee en el comunicado de la ESA.

Estamos emocionados de ver qué otros descubrimientos tiene Gaia en la tienda. ¿Eres tú?


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