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50 detalles asombrosos sobre el aterrizaje lunar del Apolo 11 en su 50 aniversario

50 detalles asombrosos sobre el aterrizaje lunar del Apolo 11 en su 50 aniversario


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Al observar la misión Apolo 11, que hace 50 años esta semana vio a la humanidad caminar por primera vez sobre la luna, es difícil no sentirse impresionado y humillado. La hazaña es extraordinaria bajo cualquier circunstancia, pero lo es tanto más cuanto que se produjo solo 12 años después del lanzamiento del satélite Sputnik de la Unión Soviética, la primera vez que algo fabricado por un humano entró en órbita alrededor de la Tierra. Es más, llegó solo 66 años después de que los hermanos Wright se convirtieran en los primeros humanos en lograr cualquier forma de vuelo.

RELACIONADO: ¿POR QUÉ NOS ESTÁ TARDANDO TANTO VOLVER A LA LUNA?

Lo que no quiere decir que fuera fácil de ninguna manera. El esfuerzo por poner a Neil Armstrong y Edwin "Buzz" Aldrin en la superficie lunar estuvo lleno de todos los altibajos que crean un drama convincente, lo que hace que los detalles de este evento histórico sean mucho más fascinantes de volver a visitar.

Apuntando a la luna

Después del éxito de los programas Mercurio y Géminis, que pusieron a un solo astronauta y un par de astronautas en órbita alrededor de la Tierra, respectivamente, el programa Apolo originalmente tenía un objetivo bastante sencillo: poner a un hombre en órbita alrededor de la luna.

El presidente estadounidense John F. Kennedy no estaba satisfecho con este objetivo más conservador, aunque era mucho más razonable. En cambio, en mayo de 1961, el presidente Kennedy se presentó ante el Congreso de los Estados Unidos y dijo: "Creo que esta nación debe comprometerse a lograr el objetivo, antes de que termine esta década, de llevar a un hombre a la luna y devolverlo sano y salvo a la tierra". . Ningún proyecto espacial en este período será más impresionante para la humanidad, o más importante para la exploración del espacio a largo plazo, y ninguno será tan difícil o costoso de realizar ".

Con eso, se preparó el escenario para el esfuerzo nacional sin precedentes de llevar a un hombre a la luna.

Movilizando para Moonshot

Neil Armstrong, Edwin Aldrin y Michael Collins fueron seleccionados como comandante, piloto del módulo lunar y piloto del módulo de comando, respectivamente, de la tripulación principal del Apolo 11, con James Lovell - de la fama del Apolo 13--, Fred W. Haise, y William A. Anders seleccionados para desempeñar estos roles como respaldo.

Si bien los astronautas involucrados obtienen la gran mayoría de la atención, por razones obvias, se ha estimado que se necesitó el trabajo de alrededor de 400,000 personas en diferentes capacidades para que la misión fuera un éxito.

Declaración de misión oficial del Apolo 11

Habiendo planeado originalmente simplemente orbitar la luna antes de que el presidente Kennedy subiera las apuestas prometiendo un alunizaje en la década, la NASA aún logró mantener el objetivo principal de la misión del Apolo 11 lo más breve y simple posible: "Realizar un aterrizaje lunar tripulado y regresar . "

Casi lo hacen parecer fácil.

La tripulación del Apolo 11 diseñó ellos mismos las insignias oficiales de la misión

Continuando con una tradición que comenzó con la misión Gemini V, la tripulación del Apolo 11 tuvo la tarea de crear su propio diseño para la insignia oficial de la misión que se tejería en parches. Dada la importancia histórica única del Apolo 11, rompieron con la tradición y no usaron los nombres de la tripulación de la misión como lo habían hecho los parches anteriores.

"Queríamos mantener nuestros tres nombres fuera porque queríamos que el diseño fuera representativo de todos los que habían trabajado para un aterrizaje lunar y había miles que podrían tener un interés de propiedad en él, pero que nunca verían sus nombres entretejidos en el tela de un parche ", dijo Collins, quien tomó la iniciativa en el diseño de la insignia para la tripulación.

Lovell fue quien sugirió el uso del águila calva en el diseño, ya que es el ave nacional de los Estados Unidos, y sería un símbolo apropiado de orgullo nacional. Siguiendo esa idea, Collins también introdujo una rama de olivo en el diseño por sugerencia de Tom Wilson, quien era el instructor de simulación de la misión.

Después de presentar el diseño, Bob Gilruth, director del Centro de Naves Espaciales Tripuladas de la NASA, estaba preocupado por la sensibilidad en torno a la misión Apolo 11 y pensó que el águila calva de garras abiertas se veía demasiado agresiva. Hizo que la rama de olivo se moviera hacia las garras del águila en el interior, suavizando la imagen. Aunque le gustó el resultado final, Collins supuestamente bromeó diciendo que "esperaba que [el águila] dejara caer la rama de olivo antes de aterrizar".

La insignia contiene un error notable

La imagen de la Tierra en el fondo, medio proyectada en la sombra, no es precisa. En la insignia, el lado izquierdo de la Tierra está oscurecido cuando en realidad es la mitad inferior de la Tierra la que se proyecta en la sombra cuando se ve desde la superficie de la luna.

La mayor preocupación de Armstrong antes del lanzamiento

En una disponibilidad de prensa antes del lanzamiento, alguien le preguntó a Armstrong si se llevaría algo personal a la luna. "Si tuviera la opción, tomaría más combustible", dijo.

El Saturno V fue el cohete más grande jamás lanzado con éxito

Hasta el día de hoy, el cohete Saturno V es el cohete más grande que se ha lanzado con éxito. Con 363 pies de altura, el Saturn V era un poco más alto que un campo de fútbol si se incluyen las zonas de anotación, y medía unos 60 pies más alto que la Estatua de la Libertad.

Los asientos VIP ya no son lo que solían ser

Había suficiente combustible en el cohete Saturno V que si explotaba en la plataforma de lanzamiento, algo que no se podía descartar en absoluto, la explosión resultante habría enviado metralla tan pesada como 100 libras a una distancia de tres millas. Como medida de precaución, los VIP y dignatarios en el lugar para ver el lanzamiento tuvieron que mantenerse a millas del lugar de lanzamiento, y lo más cercano que alguien podría estar a 3.5 millas de la plataforma de lanzamiento.

Despegar

Para lanzar el peso total del Saturn V, que era de aproximadamente 6.2 millones de libras cuando estaba completamente cargado, los motores del Saturn V necesitaban producir aproximadamente 7.6 millones de libras de empuje.

La cantidad de combustible que consumió durante la misión Apolo 11, si fuera utilizada por un automóvil que alcanzara aproximadamente 30 millas por galón, sería suficiente para que un automóvil pudiera dar la vuelta al mundo 800 veces.

El Spirit of St. Louis, que fue el primer avión en realizar un vuelo transatlántico en 1927, necesitó 450 libras de combustible para realizar todo el viaje. Mientras tanto, el Saturn V consumió 20 toneladas de combustible, o 40.000 libras, por segundo.

El encendido de los motores de la primera etapa del Saturn V, los que levantaron el cohete de la plataforma de lanzamiento, registró 204 decibelios durante las pruebas, lo que lo convierte en uno de los sonidos más fuertes que los humanos hayan grabado. Como referencia, 150 decibelios es el punto en el que se rompe el tímpano humano y 200 decibeles serían lo suficientemente poderosos como para matar a un humano directamente.

En caso de que se lo pregunte, así es como se ven ~ 200 decibeles en la práctica:

Para proteger el cohete Saturn V, así como a los astronautas a bordo, se tuvo que desarrollar un sistema de supresión de sonido que utilizaba grandes cantidades de agua bombeada a la plataforma de lanzamiento.

Esto amortiguó las ondas de sonido que se reflejaban en la plataforma de hormigón debajo de los motores, absorbiendo algo de la energía del sonido. De lo contrario, el sonido de los motores solo, a 200 decibeles, podría haber sido suficiente para derretir el concreto y la energía reflejada podría haber destruido el cohete Saturno V en el lugar antes de que tuviera la oportunidad de despegar.

Los astronautas del Apolo estaban bastante relajados, considerando todo

Con todo esto sucediendo debajo de ellos, estaban sentados en una de las explosiones más grandes, sostenidas y controladas que los humanos hayan creado después de todo, uno se imaginaría que los tres hombres en los módulos de la tripulación podrían estar un poco ansiosos.

La frecuencia cardíaca en reposo para un ser humano es de 60 a 100 latidos por minuto (lpm). El cirujano de vuelo que estaba monitoreando los signos vitales de los astronautas registró que en el momento del lanzamiento, la frecuencia cardíaca de Armstrong y Collins era de 110 lpm y 99 lpm, respectivamente. Mientras tanto, Aldrin registró 88 bpm.

Los módulos Columbia y Eagle

La misión Apolo 11 se llevó a cabo utilizando tres módulos separados: el módulo de comando, Columbia, y el módulo de aterrizaje lunar, Eagle, y el módulo de servicio.

Columbia y Eagle eran los únicos dos módulos que tenían una cabina para la tripulación, que eran tan espaciosos como un SUV. El módulo de servicio contenía todos los sistemas de oxígeno, agua y energía utilizados durante la misión. También contenía el sistema de propulsión de servicio que se utilizó para entrar en la órbita lunar y enviar la nave espacial de regreso a la Tierra.

Eagle era una nave espacial de dos etapas que llevaría a Armstrong y Aldrin a la superficie lunar. Diseñado para operar completamente en el vacío, no tenía que preocuparse por cómo su forma afectaría su dinámica de vuelo y dada la gravedad más débil en la luna, no necesitaba tanto combustible como se necesitaría para intentar operar. volver a la Tierra.

Columbia permaneció en órbita alrededor de la luna durante todo el tiempo, pilotada por Collins, que se quedó atrás mientras Armstrong y Aldrin estaban en la superficie. Columbia se inspiró en los diseños de las cápsulas Mercury y Gemini, por lo que tenía la forma de gota de goma que definía la nave espacial anterior al transbordador espacial.

Agua con gas y sus efectos secundarios

Dicho todo esto, la nave espacial que llevó a los astronautas del Apolo 11 todavía tenía algunos problemas que resolver. En sus memorias, Llevando el fuego, Collins escribió: "El agua potable está mezclada con burbujas de hidrógeno (una consecuencia de la tecnología de pilas de combustible que demuestra que H2 y O se unen imperfectamente para formar H2O). Estas burbujas producen flatulencias gruesas en el intestino inferior, lo que da como resultado un aroma no tan sutil y penetrante que me recuerda a una mezcla de perro húmedo y gas de pantano ".

La NASA no había descubierto cómo lidiar con las funciones corporales en el espacio

La gasidez no fue el único problema, según Collins: "Parece degradante para Columbia llegar a esta etapa de viejo maloliente; Prefiero pensar en él como un mango maduro listo para caerse del árbol, pero en cualquier caso, es hora de ponerlo en el suelo, para acabar con la indignidad de tener evacuaciones intestinales en público, y cuanto antes, mejor ".

Incluso se informa que uno de los astronautas del Apolo 11, aunque nadie dirá quién era, aparentemente cargó con medicamentos contra la diarrea para no tener que lidiar con el problema en absoluto.

Las computadoras de vuelo de la misión Apolo 11

Se puede decir mucho sobre la computadora de control de vuelo, llamada Apollo Guidance Computer (AGC), que impulsó la misión Apollo 11.

En algunos aspectos, parecen francamente arcaicos desde el punto de vista de la arquitectura en relación con los sistemas actuales. La programación para el AGC usó algo llamado memoria de cable central para servir como memoria operativa del sistema, que se construyó con cables y núcleos metálicos de modo que si un cable pasaba por un núcleo, representaba uno en el sistema binario, y si el alambre pasó alrededor del núcleo, esto se consideraría un cero.

Después de que los ingenieros de software, un título de trabajo acuñado por la líder de programación del Apolo 11, Margaret Hamilton, construyeron la programación que llevaría a los astronautas a la luna, aterrizarían en su superficie y regresarían de manera segura, todos los programas individuales debían ser enviados. a una fábrica donde los trabajadores literalmente tejerían el software en un sistema físico que podría usarse.

Si bien podríamos sentarnos aquí en nuestro nuevo futuro con nuestros iPhones y supercomputadoras, burlándonos de la electrónica rudimentaria del ACG, olvidamos que ese sistema llevó con éxito a dos hombres a la Luna y luego los devolvió a salvo a la Tierra. Podemos hablar todo lo que queramos acerca de cómo una calculadora de bolsillo es más avanzada tecnológicamente que la ACG, y a nivel de arquitectura, lo es, buena suerte volando a la luna y de regreso usando solo una calculadora Texas Instruments T-80.

El descenso a la superficie

Una vez que el Apolo 11 entró en órbita alrededor de la luna, Collins estableció una órbita mayormente circular de 62 por 70,2 millas sobre la superficie lunar. Después de aproximadamente un día de preparación y justo después de 100 horas en la misión, Armstrong y Aldrin entraron en Eagle a través del túnel de acoplamiento con Columbia y separaron los dos módulos.

Luego comenzaron su descenso a la superficie lunar, entrando en una órbita altamente elíptica que estaba a 9 por 67 millas sobre la superficie, replicando la trayectoria de la órbita del Apolo 10 alrededor de la luna casi exactamente.

Armstrong y otros no estaban seguros de lograrlo

El alunizaje en sí fue una operación muy intrincada y no era del todo seguro que Eagle pudiera aterrizar con seguridad. Después de todo, esta fue la primera vez que alguien en la historia de la humanidad intentó lograrlo.

Armstrong, quien pasó el resto de su vida posterior al Apolo 11 negándose a hacer entrevistas sobre su experiencia en el programa Apollo, rompió con la práctica anterior y se sentó para una entrevista única de una hora de duración con Alex Malley de los Contadores en ejercicio certificados. de Australia en el que reveló la inquietud que sentía todo el programa Apollo sobre la posibilidad de lograr un aterrizaje sin precedentes.

"Un mes antes del lanzamiento del Apolo 11, decidimos que estábamos lo suficientemente seguros de que podíamos intentar e intentar un descenso a la superficie", dijo Armstrong. "Pensé que teníamos un 90% de posibilidades de regresar sanos y salvos a la Tierra en ese vuelo, pero solo un 50% de posibilidades de aterrizar en ese primer intento. Hay tantas incógnitas en ese descenso desde la órbita lunar hasta la superficie que aún no se había demostrado mediante pruebas y había una gran posibilidad de que hubiera algo allí que no entendiéramos correctamente y tuviéramos que abortar y regresar a la Tierra sin aterrizar ".

Águila pilotada de Armstrong manualmente durante el aterrizaje

En un momento durante el descenso automático, el ACG, que estaba haciendo un trabajo admirable, tuvo problemas. Una falla de diseño en la antena de repente comenzó a absorber los recursos computacionales que se necesitaban desesperadamente, lo que dificultaba que el ACG calcule correctamente el lugar de aterrizaje del módulo de aterrizaje. Como resultado, trató de establecer el lugar de aterrizaje de Eagle en la ladera de un cráter lleno de rocas.

"Esas pendientes son empinadas, las rocas son muy grandes, del tamaño de automóviles", dijo Armstrong a Malley. Tomando el control manual, Armstrong piloteó al Eagle alejándose del cráter y hacia un lugar de aterrizaje más adecuado. "Lo tomé manualmente y lo volé como un helicóptero hacia el oeste, lo llevé a un área más suave sin tantas rocas, y encontré un área nivelada y pude bajarlo antes de que nos quedáramos sin combustible". le dijo a Malley.

De vuelta en la Tierra, el Comunicador Cápsula (CAPCOM) Charlie Duke, responsable de ser el enlace de comunicaciones entre los astronautas y el control de la misión en tierra, estaba observando todo esto en los datos que se transmitían desde Eagle al control de la misión.

"Estaba mirando mi trama de trayectoria", dijo Duke, "[y] Neil se niveló a unos 400 pies y estaba zumbando a través de la superficie ... Estaba lejos de lo que habíamos entrenado y visto en las simulaciones. Así que comencé a obtener un poco nerviosos, y no nos decían qué pasaba. Era solo que volaban en esta extraña trayectoria ".

La carga de la responsabilidad capturada en tiempo real

Cuando se lanzaron por primera vez a bordo del Saturn V, la frecuencia cardíaca de Armstrong era sorprendentemente tranquila de 110 lpm. Mientras luchaba por aterrizar con éxito en Eagle, la NASA registró que su frecuencia cardíaca se disparó hasta 150 bpm, capturando en un solo número el momento en que debió haberse dado cuenta de que el destino de todo el alunizaje estaba solo en sus manos.

Casi no lo lograron

Armstrong tenía razón al preocuparse por el combustible. Los científicos de cohetes tienen la nada envidiable tarea de intentar lograr lo casi imposible dentro de las limitaciones de la llamada tiranía de la ecuación de cohetes. El peso del combustible, el peso de la carga útil que se transporta y la cantidad de empuje necesaria para realizar la tarea en cuestión se encuentran en un equilibrio increíblemente delicado que requiere proporcionar la mayor cantidad exacta de combustible posible para hacer el trabajo con tan poco combustible adicional como sea posible añadiendo a la masa de la nave.

Esto deja tan poco margen de error que la decisión de redirigir a Eagle casi impidió por completo un aterrizaje lunar. Las alarmas comenzaron a sonar en el módulo lunar de que solo quedaban 60 segundos de combustible antes de que tuvieran que abortar el aterrizaje por completo, a menos de 500 pies de la superficie.

"Escuchamos la llamada de 60 segundos y se encendió una luz de bajo nivel. Eso, estoy seguro, causó preocupación en el centro de control", recordó Aldrin. "Normalmente esperaban que aterrizáramos con unos dos minutos de combustible restante. Y aquí estábamos, todavía a treinta metros sobre la superficie, a los 60 segundos".

Otro factor que no podía ignorarse fue que las condiciones, alteraciones y velocidades inesperadas durante un descenso de este tipo pueden llegar a un punto en el que las leyes de la física convierten un descenso controlado en una simple caída del cielo.

El controlador de vuelo de la misión Apolo 11, Steve Bales, sabía que "nunca [quieres] pasar por debajo de la 'curva del hombre muerto", que describió como "una altitud [en la que] simplemente no tienes tiempo suficiente para hacer una abortar antes de chocar. "

"Esencialmente", agregó, "eres hombre muerto".

"Cuando se redujo a 30 segundos", dijo Aldrin, "estábamos a unos 10 pies o menos. Podía echar un vistazo, porque en ese momento, no creo que a Neil le importaran los números. Estaba mirando el exterior."

Luego, las varillas de contacto de metal en la parte inferior del módulo de aterrizaje tocaron la superficie de la llanura lunar en el Mar de la Tranquilidad, activando una luz azul en el panel de control marcada como "LUZ DE CONTACTO", indicando a Aldrin que apagara los motores de descenso, como estaban. ya no es necesario. El Águila aterrizó en Luna firme, habiendo aterrizado con éxito en la superficie de la Luna.

Las primeras palabras dichas en la luna

Probablemente todos hemos aprendido desde el principio que las primeras palabras dichas en la luna fueron un informe conciso y de hecho de Armstrong a CAPCOM: "Houston, aquí Base Tranquility ... el Eagle ha aterrizado". Era una declaración demasiado perfecta para ignorarla, ya que resumía la abrumadora magnitud de lo que todo el programa Apolo acababa de lograr al afirmar el simple hecho de ello.

Para cada participante en el programa Apollo, independientemente de su función, esas ocho simples palabras tendrían una resonancia increíblemente personal que sería difícil de expresar adecuadamente incluso para otros que participaron en el programa Apollo. A veces, el espacio negativo de las cosas que no se dicen dice más de lo que somos capaces de expresar, por lo que no es de extrañar que golpeó a todos en el momento y es lo que se recuerda hoy.

Ahora, si quieres ser ese tipo esta semana, durante las celebraciones del aniversario del Apolo 11, no dudes en señalar que las primeras palabras que pronunció la humanidad en la luna las pronunció Aldrin cuando informó: "Está bien, pare el motor", el primer paso de una lista de verificación que apagó el motor de descenso para Eagle después de haber aterrizado en la superficie.

Tranquility Base no era realmente una cosa

Aparentemente, Tranquility Base no fue un nombre designado para el lugar de aterrizaje de Eagle una vez que aterrizaron. De vuelta en el control de la misión, todos estaban demasiado aturdidos para decir algo o deben haber imaginado que el comandante de la nave que acaba de aterrizar en la superficie de la luna por primera vez prácticamente puede llamarlo como quiera en ese momento. A partir de entonces, Tranquility Base fue.

La primera comida en la luna

Aldrin y Armstrong pidieron al control de la misión unos momentos de silencio. Luego, Aldrin, un presbiteriano practicante y un anciano en su iglesia local en la Tierra, realizó el rito de la comunión.

"Me comí la pequeña Hostia y me tragué el vino", recuerda Aldrin. "Di gracias por la inteligencia y el espíritu que habían traído a dos jóvenes pilotos al Mar de la Tranquilidad. Fue interesante para mí pensar: el primer líquido que se derramó sobre la luna, y la primera comida que se comió allí, fue la comunión. elementos."

El momento en que la humanidad puso un pie en otro mundo

Para que conste, el momento en que la humanidad pisó por primera vez un mundo distinto a la Tierra fue a las 10:56 p.m., hora estándar del este.

Más de medio billón de personas vieron el aterrizaje en la luna

Se estima que alrededor de 600 millones de personas vieron el primer paso de Neil Armstrong sobre la superficie lunar, un número récord de espectadores para un evento en vivo que nadie ha estado ni cerca de igualar, y tal vez nunca lo hará.

¿Qué dijo realmente Neil Armstrong?

Todos lo escuchamos. Es una de las líneas más famosas en la historia humana registrada, pero ¿qué hizo ¿Neil Armstrong realmente dijo cuando puso un pie en la luna?

"Ese es un pequeño paso para el hombre, un gran paso para la humanidad" es lo que todos escucharon, pero el mismo Neil Armstrong sostuvo que eso no es lo que dijo. Después de regresar a la Tierra, Armstrong insistió en que lo que en realidad dijo fue "Ese es un pequeño paso para un hombre, un gran salto para la humanidad ", la gente simplemente no lo escuchó.

Hay un caso sólido para el artículo indefinido 'a', ya que, sin él, la cita recordada es en realidad internamente inconsistente y contradictoria. Sin la 'a', no es un solo hombre dando un pequeño paso, sino la idea abstracta de un ser humano, que se usa a menudo cuando se habla de la humanidad en su conjunto.

Tenemos otra palabra para los seres humanos como clase abstracta: humanidad. Entonces, Armstrong está diciendo, esencialmente, "Ese es un pequeño paso para la humanidad en su conjunto, un gran salto para la humanidad en su conjunto".

Es muy posible que en la emoción del momento, Armstrong podría haber alterado un poco la línea - ¿y quién podría culparlo? - y podría haber estado empapelando su error; aunque eso parecería un poco fuera de lugar para Armstrong. También es posible que realmente se recuerde a sí mismo diciendo "Un pequeño paso para un hombre" cuando, de hecho, dijo algo más. Hacemos este tipo de cosas todo el tiempo, así que ¿por qué no en este caso?

Sin embargo, esa no es toda la historia. En 2006, un programador de computadoras llamado Peter Shann Ford encontró evidencia de la falta de "a" en las famosas palabras de Armstrong. Utilizando parte de la ciencia detrás de los tipos de software destinados a ayudar a quienes no pueden hablar a comunicarse a través de las computadoras, Ford descargó la grabación de la línea de Armstrong de la NASA y analizó las ondas sonoras de la grabación.

Pudo identificar un aumento de 35 milisegundos en los datos de sonido entre las palabras 'para' y 'hombre' que coinciden con algo de estática sobre la señal que podría haber hecho que el hablado 'a' sea indetectable, lo que parece proporcionar una fuerte evidencia de la enfermedad de Armstrong. insistencia en que fue citado incorrectamente.

La NASA planeó originalmente que Armstrong y Aldrin tomaran una siesta antes de su caminata lunar

Dada la intensidad del aterrizaje lunar en sí, que siempre iba a ser estresante, la NASA originalmente planeó que Armstrong y Aldrin se tomaran un tiempo para dormir ahora que habían aterrizado en la superficie. Como era de esperar, los dos hombres pidieron permiso para seguir adelante con la caminata lunar de inmediato, y el control de la misión aprobó la solicitud.

Buzz Aldrin hace una historia diferente

"Es muy solitario ahí fuera", dijo Aldrin sobre la superficie de la luna, a una audiencia en la celebración del 40 aniversario del aterrizaje del Apolo 11. "Oriné en mis pantalones", lo cual, hasta donde sepamos, también convierte a Aldrin en la primera persona en orinar en la luna.

Tenían que tener cuidado de no quedarse fuera de Eagle

Cuando llegó el momento de que Aldrin se uniera a Armstrong en la superficie, tuvo que tener cuidado de no cerrar la puerta a Eagle, ya que no había manija para abrirla de nuevo desde el exterior.

La luna huele a pólvora gastada y cenizas húmedas

En sus memorias, Magnífica desolación: el largo viaje de regreso desde la luna, Aldrin reveló algunos detalles interesantes que solo un puñado de hombres han experimentado, uno de los cuales es cómo huele la luna. "Un olor metálico acre", recordó, "algo parecido a la pólvora, o el olor en el aire después de que se ha disparado un petardo". Mientras que más tarde los astronautas del Apolo que caminaron sobre la luna coinciden con la analogía de la pólvora gastada, Armstrong, dijo Aldrin, la describió como el olor de "cenizas húmedas".

Plantar la bandera

La decisión de plantar la bandera estadounidense en la luna fue controvertida, incluso en ese momento.

Algunos argumentaron que debería ser una bandera de las Naciones Unidas, para enfatizar que se trataba de un logro para la humanidad, no solo de Estados Unidos. Otros argumentaron que dada la inversión en tiempo, dinero e incluso las vidas de tres astronautas estadounidenses que se necesitaron para llegar a la luna, se justificaba algún símbolo de orgullo nacional. Otros pensaron que la idea de plantar cualquier bandera parecía francamente imperial y debería omitirse por completo.

Si bien ese debate continúa aún hoy, el Congreso de los Estados Unidos luego hizo oficial que la única bandera que una misión espacial de la NASA puede plantar en cualquier lugar es una bandera estadounidense.

Plantar la bandera fue más difícil de lo que esperaban

Cuando el Apolo 11 aterrizó en la luna, esperaban encontrar que la superficie lunar fuera blanda y de tierra, lo que haría que plantar una bandera fuera mucho más fácil de lo que terminó siendo. No fue hasta que el Apolo 11 aterrizó que descubrieron que la superficie era una fina capa de polvo con una superficie dura y rocosa debajo, no el tipo de sustancia en la que puedes pegar una bandera de cualquier manera.

Se necesitó un gran esfuerzo para plantar la bandera lo suficientemente profundo como para que se levantara por sí sola, lo que no sucedió durante mucho tiempo. Aldrin informó que vio la bandera volar por los gases de escape de los propulsores cuando los dos hombres dejaron la superficie para regresar a Columbia.

Probablemente la bandera era de Sears

Según los informes, la bandera en sí fue comprada a Sears, pero la NASA se negó a confirmar esto, ya que no quería darle a la compañía el tipo de publicidad gratuita que hizo de Tang un nombre familiar durante el programa Mercury.

La Unión Soviética estrelló un satélite en la Luna durante el aterrizaje del Apolo 11

Mientras todo esto sucedía, a unas 530 millas de distancia, la Unión Soviética, habiendo perdido la carrera hacia la luna, trató de hacer algún tipo de logro notable en la superficie lunar en julio de 1969. El satélite Luna 15, que estaba destinado a para aterrizar en la superficie lunar, recolectar muestras de la superficie y dispararlas de regreso a la Tierra en una cápsula - estaba orbitando la luna durante la misión Apolo 11 y le preocupaba seriamente al control de la misión que el satélite pudiera golpear uno de los módulos Apolo mientras estaban en órbita.

En cambio, lo que hizo fue estrellarse accidentalmente contra la superficie de la luna a poco más de 500 millas del Mar de la Tranquilidad.

La placa de la luna

¡Como un compromiso entre el No-Flag y los Estados Unidos! -¡Hola-Sí-Plantemos-una-bandera! campamentos, se decidió que colocarían una bandera, pero también que dejarían una placa conmemorativa del evento. Armstrong y Aldrin instalaron la placa en la luna, que dice:

Aquí los hombres del planeta Tierra pisaron por primera vez la luna, julio de 1969, A. D. Vinimos en paz para toda la humanidad.

Fue firmado por Armstrong, Aldrin y Collins, así como por el presidente estadounidense Richard Nixon.

Un dia en la luna

En total, Armstrong y Aldrin pasaron 21 horas y 36 minutos en la superficie de la luna, aunque estuvieron fuera de Eagle solo unas dos horas y media, antes de despegar para reunirse con Columbia para regresar a la Tierra.

Su regreso no fue asegurado

Si bien Armstrong podría haber tenido más confianza en su capacidad para regresar de la superficie de la luna como lo estaba en que podrían aterrizar en ella, ese regreso no estaba del todo asegurado.

En su cuarentena previa al lanzamiento, los astronautas del Apolo 11 firmaron cientos de fotos de ellos mismos en caso de que no pudieran regresar a la Tierra. Luego, la NASA subastaría las fotos como una forma de apoyar a las familias de los hombres que no regresaron.

Collins se preparó para regresar a casa solo

Mientras Eagle se preparaba para regresar para despegar de la superficie de la luna, Collins observaba desde arriba con cierta ansiedad. "Si no logran salir de la superficie", escribiría más tarde, recordando sus pensamientos en ese momento, "o chocar contra él, no me voy a suicidar. Vuelvo a casa, de inmediato, pero seré un hombre marcado de por vida, y lo sé ".

El presidente Richard Nixon se preparó para lo peor

Collins no era el único que anticipaba lo peor. El presidente Nixon preparó un discurso [PDF] en caso de que Eagle fallara en su regreso de la superficie, reimpreso a continuación.

El destino ha ordenado que los hombres que fueron a la luna a explorar en paz se queden en la luna para descansar en paz.

Estos valientes, Neil Armstrong y Edwin Aldrin, saben que no hay esperanzas de que se recuperen. Pero también saben que hay esperanza para la humanidad en su sacrificio.

Estos dos hombres están entregando sus vidas en el objetivo más noble de la humanidad: la búsqueda de la verdad y la comprensión.

Sus familiares y amigos los llorarán; serán llorados por su nación; serán llorados por la gente del mundo; serán llorados por una Madre Tierra que se atrevió a enviar a dos de sus hijos a lo desconocido.

En su exploración, incitaron a la gente del mundo a sentirse uno; en su sacrificio, unen más estrechamente la hermandad del hombre.

En la antigüedad, los hombres miraban las estrellas y veían a sus héroes en las constelaciones. En los tiempos modernos, hacemos lo mismo, pero nuestros héroes son hombres épicos de carne y hueso.

Otros los seguirán y seguramente encontrarán el camino a casa. No se negará la búsqueda del hombre. Pero estos hombres fueron los primeros y seguirán siendo los más importantes en nuestros corazones.

Porque cada ser humano que mire hacia la luna en las noches venideras sabrá que hay algún rincón de otro mundo que es para siempre la humanidad.

Leerlo es como un vistazo a una historia alternativa, y es un recordatorio de humildad de que, aunque sabemos cómo terminaría esta misión, nadie en ese momento lo hizo, y su ansiedad fue muy, muy real.

Salvado por un rotulador

Si no hubiera sido por el pensamiento rápido de Aldrin, ese discurso podría muy bien ser la historia que recordamos hoy. Cuando Eagle aterrizó en la luna, un interruptor del disyuntor del módulo de aterrizaje se rompió, amenazando con inutilizar la nave espacial y dejar a los dos hombres en la superficie. Aldrin escribió en Magnífica desolación:

Como era eléctrico, decidí no meter el dedo ni usar nada que tuviera metal en el extremo. Tenía un rotulador en el bolsillo del hombro de mi traje que podría hacer el trabajo. Después de adelantar el procedimiento de cuenta regresiva un par de horas en caso de que no funcionara, inserté el bolígrafo en la pequeña abertura donde debería haber estado el interruptor del disyuntor y lo empujé; Efectivamente, el disyuntor aguantó. Después de todo, íbamos a salir de la Luna.

El águila se eleva

A las 124 horas y 22 minutos de la misión Apolo 11, los motores de la etapa de ascenso en Eagle se encendieron y ardieron durante 435 segundos, elevando a Armstrong y Aldrin a 11 millas por encima de la superficie lunar y a la órbita alrededor de la luna.

Las cosas que dejaron atrás

Detrás de ellos, Armstrong y Aldrin dejaron algunos equipos científicos y otros artefactos de su tiempo en la luna. Uno de los cuales era un instrumento de espejo que los científicos podían usar para hacer rebotar la luz en la superficie de la luna y medir su distancia de la tierra, un instrumento que todavía se usa en la actualidad.

Armstrong and Aldrin also left behind medals honoring two Soviet cosmonauts killed in flight accidents--including Yuri Gagarin, the first human to fly in space, as well as the Apollo 1 mission patch--honoring the three Apollo astronauts who were killed when a fire broke out in their crew capsule during an early ground test.

They also left behind messages from 73 world leaders, a gold pin the shape of an olive branch to symbolize peace, and Neil Armstrong's camera.

Docking with Columbia

The process of docking Eagle with Columbia was a nail-biting maneuver that involved several orbital adjustments to line up the two spacecraft in order for them to properly dock. The process took about 4 hours, but 128 hours into the Apollo 11 mission, Eagle successfully docked with Columbia. Armstrong and Aldrin re-entered Columbia and transferred everything from Eagle that they would be taking with them back to Earth.

The docking tunnel was then sealed and four hours after docking with Columbia, Eagle was jettisoned and left behind in lunar orbit.

What They Brought Back With Them

Eagle may not have come home with Columbia, but part of the moon did.

Moon rocks and moon dust in sealed containers gave humans their first real look at the mineral substances that make up the moon. It was found that some of the rocks were as old as 3.7 billion years old, making them a relic of the formation of the moon itself.

The Journey Home

The return journey back was notable for one reason in particular.

As Columbia was coming out from behind the moon for the last time on its way back to Earth, the service propulsion system needed to be fired for just 11.2 seconds to make the only midcourse correction on the return trip from the moon. Margaret Hamilton and the software engineers at NASA had programmed an otherwise flawless return trip for the Apollo 11 astronauts.

Re-Entry and Recovery

Only 44 hours after leaving lunar orbit, traveling at more than five thousand miles an hour, Columbia jettisoned the service module and reoriented itself with its heat shield facing forward. It reentered Earth's atmosphere and a couple of minutes later, successfully deploying its parachutes and splashing down in the Pacific Ocean, about 900 miles west of Hawaii, where it was recovered by the USS Hornet.

Final Mission Figures

The Apollo 11 mission took a total of 195 hours, 18 minutes, and 35 seconds to go from the Earth to the moon and then safely back again, taking about 36 minutes longer than planned.

They returned with 47.84 pounds of moon rocks gathered over Armstrong and Aldrin's 2 hours and 31 minutes walking on the surface of the moon. While there, they traversed a little more than 800 feet of the lunar surface.

Concerns Over Lunar Pathogens

One of the great unknowns at the time was whether or not it was possible for life to exist on the surface of the moon. No one has anticipated moon men or anything, but there was a serious concern about microbial life that might be able to withstand the desolate and harsh lunar environment.

This isn't as strange as it might seem, as microbial life has been found to thrive in some of the most brutally unforgiving environments here on Earth, and we know that some organisms can survive for a time in the vacuum of space. If such an extremophile was able to survive on the moon, the Apollo astronauts could have carried these back with them to a planet where no animal or plant had ever been exposed to them.

This had "end of the world through an alien plague" written all over it, so it's not surprising that the Apollo 11 crew was immediately quarantined the moment they splashed down, where they would remain for 21 days while doctors monitored for any sign of an infection.

Their Quarantine Module

Their mobile quarantine module, which they remained in while being transferred to NASA's Lunar Receiving Laboratory, in Houston, Texas, was quite a bit bigger than the cockpits of Columbia and Eagle. Made from a modified Airstream trailer, the 35-foot-long trailer had living quarters sleeping quarters, a kitchen, and--finally--a bathroom.

They Declared The Moon Rocks with Customs and Submitted Travel Vouchers to NASA

Yes the #Apollo11 crew also signed customs forms. We brought back moon rocks & moon dust samples. Moon disease TBD. pic.twitter.com/r9Sn57DeoW

— Buzz Aldrin (@TheRealBuzz) August 2, 2015

#TBT My mission director @Buzzs_xtina's favorite piece of my memorabilia. My travel voucher to the moon. #Apollo11pic.twitter.com/c89UyOfvgY

— Buzz Aldrin (@TheRealBuzz) July 30, 2015

The Software Code for the Apollo 11 Flight Computers is Available Online

From start to finish, the Apollo 11 mission was one of greatest--if not the greatest--voyages ever undertaken by human beings. If you're feeling at all inspired to follow in Apollo 11's footsteps, then you're in luck.

Thanks to the digitization efforts undertaken in the past two decades, the Assembly source code that powered the ACG for both Columbia and Eagle is freely available on Github, so you can perform your own re-enactment of the Apollo 11 moon landing if you'd like--assuming you can get 400,000 people to help you do it.


Ver el vídeo: La NASA muestra el impacto de un asteroide en la Luna (Junio 2022).


Comentarios:

  1. Pentheus

    Mesita de noche genial

  2. Doran

    Lo siento, pero en mi opinión, estás equivocado. Estoy seguro. Escríbeme por MP, te habla.

  3. Devlin

    la frase muy divertida

  4. Melbourne

    Coincidencia accidental



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