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Las ideas de Aristóteles sentaron las bases para la medicina basada en la evidencia

Las ideas de Aristóteles sentaron las bases para la medicina basada en la evidencia

Aristóteles es muy conocido en el mundo de la filosofía e incluso de la historia. ¿Pero sabías que en realidad se le considera uno de los fundadores de la medicina basada en la evidencia?

Su enseñanza de la lógica se utilizó para alejar a la industria médica de un pasado de superstición y convertirlo en uno que formó la medicina científica. Para comprender completamente cuán fundamentales fueron las enseñanzas de Aristóteles para la medicina basada en la evidencia, debemos comenzar con las primeras prácticas medicinales en el antiguo Egipto.

Medicina temprana

Los primeros egipcios tenían un dios de la medicina, llamado Imhotep. Él, o más bien las creencias de los egipcios que lo rodeaban, influyeron en gran parte de cómo esta supercultura temprana se acercó al mundo de la medicina.

Las prácticas medicinales egipcias evolucionaron a lo largo de los años y al principio se utilizaron principalmente para tratar dolencias. Sin embargo, es evidente que los egipcios comenzaron a acumular una gran cantidad de conocimientos sobre el sistema humano.

Tenemos el papiro de Ebers, un documento de 110 páginas de 1552 a. C. que describe enfermedades relacionadas con el corazón y los vasos sanguíneos de una persona. También analiza la anticoncepción, el embarazo, las enfermedades intestinales, la odontología e incluso los procedimientos quirúrgicos.

Si bien es una gran cantidad de conocimiento que de otro modo no se esperaría que conociera una cultura tan antigua, una gran cantidad de tratamientos para las afecciones fueron "mágicos". Muchas discusiones sobre la curación de enfermedades se refieren a las causas como demonios que habitan en el individuo.

Examinando la cultura griega alrededor del año 500 a. C., ellos también tenían una comprensión muy mística de la medicina basada en sus dioses. Durante gran parte de la historia de la cultura, los sacerdotes fueron a la vez maestros de religión y sanadores del pueblo, aprovechando los poderes de los dioses.

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Sin embargo, alrededor del 400 a. C. Hipócrates creció hasta convertirse en uno de los mejores médicos que jamás haya existido. Se le considera el padre de la medicina occidental. Fundó la Escuela de Medicina Hipocrática y sus seguidores compilaron el Corpus hipocrático, una colección de obras médicas tempranas de Grecia.

Hipócrates fue una de las primeras personas en trabajar en el campo de la medicina y basar sus decisiones en signos clínicos y pensamiento racional. Si bien la vida de Hipócrates se superpuso con la de Aristóteles por 14 años (384-370 a. C.), los dos nunca habrían trabajado juntos antes de la muerte de Hipócrates. Fue después de que Aristóteles se estableciera cuando comenzó su trabajo en el campo de la medicina basada en la evidencia.

El impacto de Aristóteles

Aristóteles fue todo un erudito en su época, estudiando esencialmente todos los temas que se te ocurran y al mismo tiempo haciendo contribuciones significativas en casi todos los campos. De hecho, si leyeras todas sus obras que sobrevivieron desde ese período de tiempo, obtendrías una imagen decente de la totalidad del conocimiento griego en ese momento.

Al frente de sus contribuciones a la sociedad estaba su idea de la lógica y la causa y efecto natural. La adopción de principios como A = B y si B = C, entonces A = C, fortaleció significativamente la capacidad de la humanidad para pensar en el mundo que nos rodea.

Si bien Hipócrates se centró en la medicina práctica temprana, realmente no tenía ningún concepto de lógica o causa y efecto prácticos. No fue hasta que Aristóteles fue pionero en estos campos que se pudo desarrollar la verdadera medicina basada en la evidencia.

Después de la muerte de Aristóteles en 322, la medicina basada en la evidencia como práctica continuó evolucionando.

La Escuela de Medicina de Alejandría

La ciudad de Alejandría se convirtió en el centro de los académicos en los primeros días de la medicina basada en la evidencia. Ptolomeo, uno de los pensadores clave de la ciudad, invitó a un gran número de médicos de toda Grecia a estudiar, practicar y enseñar medicina allí.

Estos médicos ayudaron a centralizar la totalidad del conocimiento médico temprano en el mundo griego. Al hacerlo, se aseguraron de deshacerse de las viejas prácticas que no se alineaban con las nuevas formas de pensar alineadas con Aristóteles. En esencia, esta reunión de médicos fue una auditoría de la práctica médica en ese momento, conformando lo que era antiguo a la forma de pensar recién establecida y pionera de Aristóteles.

En esta ciudad, muchos de los médicos fueron pioneros en nuevos campos, como el estudio del cerebro y la cardiología. El conocimiento que la humanidad tenía sobre la medicina comenzó a avanzar a un ritmo muy acelerado con respecto al pasado.

Todo este avance comenzó a desacelerarse alrededor del siglo III d.C. La difusión del cristianismo primitivo hizo que Alejandría se convirtiera en un semillero de revueltas contra los gobernantes romanos paganos.

En 391, turbas atacaron estatuas paganas en toda la ciudad y les prendieron fuego, lo que provocó el gran incendio de Alejandría. En este incendio, una gran parte del conocimiento humano documentado guardado en la biblioteca de Alejandría fue destruido y perdido para siempre. No sería hasta el período del Renacimiento que comenzó en 1300 d.C. que se redescubriría gran parte de este conocimiento médico temprano.

La evolución de la medicina moderna basada en evidencias

La metodología iniciada por Aristóteles marca una de las mayores contribuciones al conocimiento y el pensamiento humanos en toda la historia.

Sus pensamientos e ideas sobre la lógica y la evidencia continúan siendo la base del descubrimiento científico incluso hoy. Dicho esto, incluso en la era moderna, gran parte del campo de la medicina continúa lidiando con la medicina basada exclusivamente en la evidencia. Todavía existe un grado significativo de medicina basada en la experiencia en todo el mundo, aunque este es un movimiento más amplio para deshacerse de estos procesos de pensamiento.

Incluso con la clara superioridad de las decisiones médicas basadas en la evidencia, en la práctica, los métodos del campo médico no siempre son tan sencillos. En los últimos años, la práctica clínica ha comenzado a alejarse de la atención basada en la evidencia hacia una atención más personalizada basada en la experiencia. Los investigadores todavía están trabajando para comprender por qué ocurre exactamente esto o qué efectos podría tener en la industria médica en su conjunto.

Al final, será la combinación de atención médica comprensiva y medicina basada en la evidencia lo que empujará a la industria a su siguiente nivel. Por supuesto, todo se basa en las ideas originales de Aristóteles.


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